Meus filhos, das Sous-Chefs

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Meus filhos, das Sous-Chefs




Aqui está o que o nosso chef pessoal preparado para o jantar na outra noite: peito de pato grelhado com molho de damasco-laranja, arroz pilaf selvagem e haricots verts.

Ele entregou-o para a mesa com aplomb profissional e servido todos a si mesmo. Embora o pato pele poderia ter sido mais nítidas e mais macio do pilaf, eu e meu marido foram efusivo com o nosso louvor.

O chef, afinal, era o nosso filho adolescente.

Não me lembro exatamente quando ocorreu-me que os meus filhos devem ser cozinhar o jantar para mim, em vez de o contrário.

É quase certo que veio no final de um dia de trabalho típico longa: eu corro para casa do escritório, comece apressando na cozinha antes mesmo de meu casaco está desligado e, em seguida, talvez 15 minutos depois, uma criança tropeça no térreo de jogar um jogo de vídeo. Ele olha em uma panela borbulhante e gemidos, "Não Pasta de novo", ou "Você não sabe que eu odeio tomate?"

Assim, cerca de seis meses atrás, eu pedi cada um dos meus filhos, com idades entre 14 e 10, para cozinhar o jantar uma vez por semana. Eu não estava propondo uma mãe-filho experiência de ligação reconfortante. Deixei claro que eles poderiam cozinhar somente quando um adulto estava em gritando distância, mas o objetivo era ter-los a planejar e executar a refeição por conta própria, enquanto eu viajava casa ou correu recados - ou bebeu um copo de vinho no sofá.

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Os meninos não protestou muito, principalmente porque eu ofereceu uma recompensa. Nossa rotina de longa data tinha-los a limpeza da cozinha depois do jantar sob supervisão do meu marido - o carregamento da máquina de lavar louça, esfregando panelas, limpar os contadores, varrer o chão. Agora eu estava oferecendo um get-out-of-free-prisão cartão: Você cozinha; limpamos. Eles ficaram eufóricos com a idéia.

E eu não estava apenas jogando-os para a parte mais funda da piscina. Eles já tinham me ajudou muito na cozinha e aprenderam regras básicas de segurança, como não sair da sala quando um queimador é iluminado, e como segurar seus dedos quando cortar. Eles tinham dominado a fazer alguns pratos a partir do zero: popovers, biscoitos, massas carbonara.

Ao mesmo tempo, o seu progresso de aprendizagem instável para controlar envolver uma curva de aprendizado íngreme - cerca de receitas e de planejamento, técnicas e estratégias - para todos nós. Um semestre no experimento, tenho o prazer de informar que, apesar de uma pequena queimadura, não houve incêndios domésticos e todos os dedos são contabilizados. Tivemos algumas refeições caseiras deliciosas. E, melhor de tudo, os meus meninos são orgulhosos de sua obra.

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O maior obstáculo foi levá-los a se comprometer com um menu com antecedência. Nas manhãs de sábado, antes de as compras de supermercado, peço-lhes para decidir o que querem cozinhar para a semana e para montar uma lista de ingredientes.

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Existem algumas regras básicas. Eles devem fazer, uma refeição completa e equilibrada. Ele precisa ser mais saudável do que não, então fritar está fora. Eu tento orientá-los longe de carne ou queijo pratos pesados; pratos simples, como sopa e sanduíches, é bom pra mim. E apesar de eu sonhar que eles vão acabar mais como Alice Waters de Rachael Ray, eu não proibiram que economizam tempo processados ​​ingredientes como molhos e caldos enlatados. Acabei de fazer lobby contra eles.

Às vezes os meninos estão prontos com idéias. Recentemente, classe da quinta série minha filho mais novo de Joe montado um livro de receitas, e ele estava ansioso para experimentar algumas receitas de amigos. Eu vetou um, frango cremoso laranja (feito com doce de fruta, mistura de sopa de cebola e maionese), mas deu a luz verde para almôndegas gregas.

Muitas vezes, porém, eles não têm qualquer inspiração, e eu aguentar um jogo alucinante de procrastinação. Para superar isso, eu tento ter várias sugestões pronto para eles, geralmente os alimentos que eles mencionaram que desejam comer ou pelo menos culinárias eles pediram para chinesa. Isso nos dá um ponto de partida para a discussão. Ainda assim, são necessárias grandes reservas de persistência.

Eu tenho uma grande variedade de fontes de receita, e meus filhos tenham usado toda a gama, a partir de revistas Martha Stewart Diário alimentares para livros de receitas mais sofisticadas, como "A torção do pulso" por Nancy Silverton. Normalmente, porém, uma noção aparece em suas cabeças em primeiro lugar, em seguida, eles procurar uma receita. É por isso que há um Internet.

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Para garantia da qualidade, eu tenho que aprovar cada plano de refeição. Quando meu filho mais velho, Sam, propôs fazer sopa de cenoura cremoso com sanduíches de queijo grelhado, o conceito era bom, mas o equilíbrio estava errado: muito laticínios. O hotel estabeleceu uma salada com nozes e peras como um melhor acompanhamento para a sopa.

Se eu tiver cometido um erro nos meus juízos, é para que aprova as receitas que são demasiado ambicioso. Joe recentemente perguntou sobre tornando spanakopita, e porque ele normalmente resiste vegetais, sob qualquer forma, eu pulei com o pensamento. Mas trabalhar com delicada massa folhada pré-embalados foi acima do seu nível de habilidade. O prato acabou por ser delicioso, mas mais de um esforço de equipe do que qualquer um de nós queria.

Fizemos melhor uma semana depois. Ele propôs filé mignon (sabendo-se apenas que era carne de fantasia) e purê de batatas. Argumentei, sugerindo torta do pastor: carne moída com legumes congelados misturados, coberto com uma crosta de batata amassada. Uma rápida pesquisa no Google produziu uma receita simples.

Joe não vai cortar cebolas, então eu fiz isso. Mas ele dourar a carne, adicionou os legumes e um molho feito de demi-glace (minha idéia), corte e as batatas fervidas ouro Yukon, purê-los com leite e manteiga, o queijo Cheddar ralado e cozido no prato. Não foi haute cuisine, mas era tudo dele.

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Embora meus filhos aprenderam alguns princípios básicos enquanto cozinha comigo anteriormente, o seu tempo no comando mostrou quantos sutilezas eles perderam. Eu ainda estou surpreso com as perguntas que eu recebo:

P. Como você mash alho?

A. Use o lado de uma faca.

P. Posso usar a varinha mágica para cortar cebolas?

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A. Não, não seja preguiçoso.

P. Se eu fizer um parfait de chocolate para a sobremesa, que eu ainda tenho que fazer um vegetal?

A. Você está brincando?

P. O que sobre flambé? (Meu filho mais velho achei que soava "cool".)

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A. Que um responde a si mesma, você não acha?

Para permitir alguma orientação, eu tenho incentivado o meu filho mais novo para cozinhar aos domingos, quando estou por perto para ajudar, mesmo se a refeição será servida mais tarde na semana. Isso é bom para pratos como ensopados, que melhoram com o tempo.

Para o meu filho mais velho, que prefere cozinhar quando não estou por perto para interferir, eu compensada pela adição de instruções para as receitas. Se eu estava em cima de seu ombro e disse-lhe que, quando ferver massas secas, ele deve adicionar um pequeno punhado de sal à água, não uma pitada, ele não pode ouvir. Então, eu e-mail dele a receita alterada e esperar o melhor.

Mas deixando ir não tem sido fácil. Algumas semanas atrás, Sam estava fazendo uma versão simplificada do pho, a sopa vietnamita. Ele montou o prato, conforme as instruções do receita, deitando o caldo de carne de ebulição (aromatizado com molho de peixe, canela e anis estrelado) sobre Fatiado bife e macarrão de arroz cru, e acrescentando um punhado de coentro e manjericão.

Serviu primeiramente Joe, que rapidamente se queixou de que o bife, que tinha sido cortado muito grosso, não foi feito o suficiente. Sem pensar, entrou em cena e - mesmo como Sam gritou: "Não!" - Jogou um punhado de carne crua na panela, para dar-lhe a poucos minutos a cabeça começar a cozinhar antes do caldo fervente fez o resto.

Sam invadiram no andar de cima em uma fúria e apesar do meu pedido de desculpas perdeu o que acabou por ser uma deliciosa refeição. Mais tarde, ele disse que teria preferido servir o prato a forma como a receita disse. Se a carne não foi feito o suficiente, ele teria colocado as taças no microondas. Não é o que eu teria feito, mas era a sua refeição, e eu deveria ter deixado ele cometer seus próprios erros também.

Na semana passada, Sam fez espetadas de frango e arroz fritado vegetal. O frango teve marinado durante a noite, o arroz foi cozido e resfriado, e os produtos hortícolas tinha sido picado. Mas Sam esperou até que eu andei na porta de 7 para iniciar a cozedura.

Sentei-me em minhas mãos e não disse nada enquanto ele meticulosamente enfiado o frango em espetos. Eu fiquei em silêncio, mas fez contorcer-se um pouco, quando ele deixou uma pequena chama no âmbito do arroz frito enquanto espera para os espetos para assar. Eu mal podia ver como ele desajeitadamente capotou cada satay, tendo minutos para fazer um trabalho que deveria ter tomado segundos.

Mas minha paciência valeu a pena. O arroz não queimou. O frango foi suculentos e habilmente experiente, muito melhor do que o material cozido você começa na articulação Thai média. Quando ele sentou-se orgulhosamente se juntar a nós para o jantar, eu poderia honestamente dizer-lhe que era o melhor que eu já tinha satay comido - e que eu estava ansioso para fazer os pratos.