Fruit of the Vine Bartered

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BERKELEY, Califórnia -. Broc Cellars encaixa quase idéia de alguém de uma vinícola da Califórnia. Você não verá nenhuma caves, para uma coisa, ou qualquer coisa remotamente pastoral, como uma vinha. As adegas são um armazém, em uma esquina em um distrito industrial aqui em Berkeley. Do outro lado uma rua é uma fábrica de cimento. Através de um outro é uma loja de moto-reparo. A melodia de passagem dos comboios de transporte de mercadorias joga de vez em quando.

Mas, apesar da vista asfalto, Broc, no negócio menos de uma década, produz alguns dos vinhos interessantes, mais revigorante na Califórnia hoje. Alguns são a partir de uvas familiares: zinfandel, grenache e cabernet franc. Outros parecem tauntingly obscura: Picpoul, valdigué e Counoise. Cada demonstra que a Califórnia, mais conhecido por vinhos de poder e amplitude, também pode fazer fresco, saciar a sede e intrigante extremamente bem.

Broc é uma pequena operação. O proprietário, Chris Brockway, trabalha com um assistente, Sam Baron, e recebe a ajuda ocasional de sua namorada, Bridget Leary (quando ela não é Broc compra ocupado por bar de vinhos de sua mãe, Four2Nine, em Point Richmond).

Fruit of the Vine Bartered


Mas, mesmo nessa pequena escala, Broc oferece um vislumbre um futuro possível para a indústria de vinho de Califórnia, um futuro que depende de visão, convicção e espírito empresarial, em vez de, como em Napa Valley, herança ou fazendo uma fortuna em outra empresa para financiar vinho ventures. É uma visão que pode parecer de ponta, mas na verdade é um regresso ao passado da Califórnia, tanto estilisticamente em termos de vinhos de Broc e financeiramente, em termos de seu orçamento apertado.

Nos últimos anos, os comerciantes têm amontoados próxima coisa nova-brilho em "vinícolas urbanas", como Broc, como se fossem algo novo ou revolucionário. Na verdade, vinícolas urbanas estiveram sempre ao redor, proporcionando um refúgio para négociants de pequena escala, que geralmente compram as uvas para fazer vinho porque eles não têm a sua própria vinha. Steve Edmunds Edmunds de St. John tem operado uma vinícola East Bay por anos, como tem Rosenblum Cellars, onde o Sr. Brockway passou alguns anos de formação. Outra pequena adega, Donkey & cabra, é apenas a quadra de Broc.

Olhando ainda mais para o passado, a terra sob Beaune, França, o centro urbano da região de Borgonha, é uma colméia com caves e túneis onde négociants feitas e armazenadas vinho há séculos. Na era da eletricidade, sem o imperativo de cavar a terra para uma temperatura fria constante, mais jovens négociants Borgonha se contentam em armazéns urbanos como Broc de.

Mr. Brockway, 45, cresceu em Omaha, onde, segundo ele, seu padrasto sempre teve vinho sobre a mesa e onde ele desenvolveu um gosto por zinfandel e Châteauneuf-du-Pape. Ele foi um dos principais filosofia na Universidade de Nebraska, em Lincoln, e acabou em Los Angeles, "fazendo o trabalho de pós-produção para anúncios que nunca fez isso no ar." Sentindo-se a coceira vinho, perseguiu um grau enologia no estado de Fresno no início de 2000, em seguida, mudou-se para a área da baía, onde ele conseguiu um emprego em Rosenblum e aprendeu o básico de vinificação.

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Ao longo do caminho, o Sr. Brockway tropeçou em duas grandes influências. Enquanto em Fresno, ele leu "Real Vinho: A Redescoberta de Vinificação Natural", de Patrick Matthews, um pequeno livro publicado em 2000 que antecipa as tendências recentes longe de produção mais mecanizada e industrial. O segundo era um bar de vinhos em San Francisco, Terroir Natural Wine Merchant, onde ele começou a descobrir os vinhos de fora de sua concepção um pouco estreita.

"Se 'Real Wine' foi o primeiro passo, Terroir SF foi a última", disse ele. "Você anda na porta e tentar um vinho que você nunca tinha ouvido falar antes, como Pineau d'Aunis rosé, e dizer, 'Uau, o que é isso?' "

Suas experiências juntamente com a convicção de que vinho da Califórnia havia mudado desde aquelas noites na mesa de seu padrasto. "Naquela época, zinfandel era tudo sobre picante, brambly fruta", disse ele. "Eu vim aqui fora, e os zins foram nada como isso."

E assim, o Sr. Brockway começou pouco a pouco para fazer o seu próprio vinho: um barril em 2002 e seu primeiro lote legal em 2004. Em 2006, ele deixou um emprego de dia de greve por conta própria, agindo como um négociant e aumentando gradualmente a sua saída. Em 2013, Broc fez 6.000 casos, que incluiu 15 variedades.

"Tem sido sempre, fazer um pouco de vinho, vendê-lo, fazer um pouco mais", disse ele.

Mr. Brockway lança uma rede ampla para encontrar uvas, muitas vezes de pequenas manchas estranhas de variedades inesperados. Ele recebe grenache, grenache blanc e cabernet franc de Santa Barbara County, e Picpoul, uma uva branca Mediterrâneo, a partir de Paso Robles. Ele encontra zinfandel de Sonoma, carignan do Vale Alexander e nero d'Avola e Counoise, um dos 13 uvas autorizadas em Châteauneuf, de Mendocino. Ele compra valdigué, uma uva, uma vez confundido com gamay, na Califórnia, a partir de dois locais em Solano County, e gamay genuína do Vale Umpqua em Oregon.

Na colheita, uvas são colhidas no fresco da noite, e então ele os leva de volta para Berkeley em seu caminhão. "Eu estou na estrada tanto, às vezes eu me sinto mais como um motorista de caminhão de um enólogo", disse ele.

No porão, Sr. Brockway é um minimalista. Ele fermenta e envelhece o vinho em uma mistura de barris de madeira velha, tanques de aço e concreto, e faz pouco além de pisar as uvas a pé. "A nossa forma de fazer o vinho, a coisa mais importante que fazemos é decidir quando escolher as uvas", disse ele. "Sem ajuste, sem a adição de, se não escolher na hora certa, não há muito que possamos fazer."

Através da placa, vinhos Broc são animadas, seco e vivo. Sua 2012 Cassia grenache de Santa Barbara County é mal-humorado, estruturado, pedregoso e de terra, enquanto seu 2012 Santa Barbara County cabernet franc, inspirado por reds Loire Valley, é maravilhosamente ervas. Sua 2012 Vine Starr zinfandel de Sonoma é uma homenagem aos zins picantes de sua infância, enquanto um 2013 Sonoma zinfandel branco é um rosé picante para beberrões. Os vinhos raramente se elevam acima de 13 por cento de álcool, e geralmente vendido por US $ 20 a $ 30.

"Eu não estou tentando ninguém-out estranho ou qualquer obscuro", disse ele. "Estamos tentando voltar a uma concepção mais tradicional do que vinho costumava ser. Além disso, nós gostamos de beber vinho, então menor de álcool é importante. "

Como muitos jovens négociants Califórnia, o Sr. Brockway sonhos de possuir seu próprio vinhedo, mesmo que seja em um lugar de menor prestígio como Solano ou o Sierra Foothills. Mais realisticamente, ele gostaria arrendamentos a longo prazo sobre vinhas para que ele possa cultivar e gerenciá-los a si mesmo.

"Com isso," ele disse, "ele está constantemente empurrando a pedra morro acima."