Dor Pill Addiction: A Epidemia Devemos All Saiba mais sobre

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"Ele [era] tão fácil de encontrar alguém para vender-lhe pílulas. Era uma loucura ", diz Nicky Rev, um cabeleireiro em Milwaukee. "Quando eu entrei ... Eu comecei a descobrir que havia tantas pessoas ao meu redor que estavam fazendo a mesma coisa, e eu não tinha idéia."

Rev começou a utilizar opióides após uma lesão no tornozelo. Naquela época, ela teve uma receita, mas mais tarde ela começou a ser negociado um cliente: serviços de cabelo em troca de opióides. A conexão eventualmente secou, ​​mas Rev já era viciado.

Enquanto lutas do Rev com o vício analgésico começou com Percocet, ela finalmente mudou-se para OxyContin, tendo um ou dois dos $ 60 pílulas por dia. Nesse ritmo, talvez não surpreendentemente, Rev ficou sem dinheiro e recorreram a vender as coisas para ela revendedor ou dando seus cortes de cabelo da filha. Embora nunca negociados sexo por drogas, o pensamento certamente passou por sua cabeça.

"[O vício] faz com que seu cérebro tão doente que você não pensar sobre algumas das coisas que você está fazendo para ele", diz Rev. "Não parecia que estranho ou fora do lugar em meu cérebro, então."

Eu não podia acreditar quantas pessoas fariam analgésicos e foram constantemente medicado.

Uma vez Rev estabeleceram em seu vício, tornou-se claro para ela que muitas outras pessoas a quem ela considerados cidadãos comuns, estáveis, estavam também a tomar estes tipos de drogas.

"Eu estava bartending no momento também, e eu não podia acreditar quantas pessoas eu estava trabalhando com isso faria [analgésicos] e foram constantemente medicado. Estas são pessoas que tiveram crianças, casas, empregos ... eles tinham uma vida boa, responsável, de acordo com o que eu pensava. "

Uma epidemia crescente

Enquanto a toxicodependência é por vezes considerado como um problema que afeta apenas determinados grupos, os dados relativos à prescrição abuso analgésico contar outra história. Na verdade, o Centro dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças denominou tais abusos como um "crescente, epidemia mortal."

Analgésicos prescritos, ou os opióides, são medicamentos que reduzem a intensidade dos sinais de dor alcancem o cérebro e as áreas do cérebro que controlam impacto emoção, diminuindo assim o impacto de um estímulo doloroso. Estes medicamentos actuam ligando-se a proteínas específicas denominadas receptores opióides, que são encontrados no cérebro, medula espinal, tracto gastrointestinal, e outros órgãos. Além de reduzir a percepção da dor, os opióides podem produzir sonolência, confusão mental, náuseas, e obstipação. As drogas também afetam as regiões do cérebro envolvidas na recompensa, e algumas pessoas experimentam uma resposta de euforia aos medicamentos opióides.

Os analgésicos opióides foram envolvidos em 16.651 mortes por overdose em 2010, superando as mortes por qualquer outra droga lícita ou ilícita.

Os analgésicos opióides foram envolvidos em 16.651 mortes por overdose em 2010 (os dados fiáveis ​​mais recentes), superando as mortes por qualquer outra classe de drogas ou de drogas lícitas ou ilícitas. Uma pesquisa de 2010 também constatou que cerca de 22,6 milhões de pessoas (ou 8,9 por cento dos norte-americanos) com idades entre 12 anos ou mais tinham usado drogas ilícitas no mês atual ou passado, com 5,1 milhões uso de analgésicos relatório. Apenas 1 em cada 6 usuários de opióides não terapêuticos disseram ter recebido a droga através de uma prescrição de um médico. Entre 2009 e 2010, a maioria dos indivíduos que usam analgésicos prescrição nonmedically, isto é, sem a prescrição de um médico ou unicamente para sentir as drogas produzidas-relatados obter os medicamentos de amigos ou familiares.

Abuso de opiáceos vem crescendo há anos. Em 2008, pela primeira vez desde pelo menos 1980, mortes por intoxicação representou a principal causa de morte por lesão (mortes resultantes de forças externas ao corpo, como afogamento, sufocação, ou queima) em os EUA e até mesmo ultrapassou o número de automóveis mortes no trânsito de veículos. Nesse mesmo ano, os analgésicos opióides foram envolvidos em quase 15 mil mortes, contra cerca de 5.100 mortes envolvendo cocaína e heroína envolvendo cerca de 3.000.

Os jogadores-chave e seus efeitos

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Disponível com uma receita, os opióides têm várias formas, quer isoladamente ou em combinação com outras substâncias, tais como o acetaminofeno (que muitos de nós sabemos como Tylenol). Duas das formas mais comuns de opióides são hidrocodona e oxicodona.

1. Hydrocodone
O opióide mais prescrito nos Estados Unidos, hidrocodona também está ligada a mais abuso de drogas e desvio (o ato criminoso de remover um medicamento de prescrição de seu caminho pretendido fabricante para paciente) do que qualquer outro opióide lícita ou ilícita. Em 2011 havia uma estimativa de 136,7 milhões de prescrições para hidrocodona / paracetamol. Hydrocodone pode ser tomado em formulações tais como Vicodin (bitartarato de hidrocodona e acetaminofeno) ou como Zohydro ER (bitartarato de hidrocodona), um analgésico mais recente e altamente controverso que carece de recursos abuso-dissuasivas, tais como resistência à compressão. Temendo um novo surto de abuso, procuradores gerais de 29 estados pediram ao FDA para reconsiderar a aprovação de Zohydro.

2. Oxycodone
Encontrado em Percocet (cloridrato de oxicodona e acetaminofeno) e OxyContin (cloridrato de oxicodona), entre outros produtos, oxycodone é uma droga popular entre os abusadores. Em 2011, havia 38,8 milhões de prescrições para oxicodona / acetaminofen.

A exposição repetida a doses de opióides no cérebro aumentando muda de tal maneira que ele funcione normalmente quando as drogas estão presentes e anormalmente quando eles estão ausentes. Tolerância opióide (a necessidade de tomar cada vez maiores doses de drogas para sentir o mesmo efeito) e dependência de drogas (suscetibilidade a sintomas de abstinência, como ansiedade, agitação, vômitos, sudorese e cólicas abdominais) são dois resultados dessas mudanças cerebrais. Alguns medicamentos são usados ​​para ajudar a tratar a dependência de opiáceos, incluindo a metadona, naltrexona e buprenorfina.

Obtendo Limpo

Depois de abusar de analgésicos prescritos por vários anos e beber excessivamente durante mais de uma década, o médico de Rev disse a ela que se ela continuasse nesse caminho, era improvável que ela viveria além de mais oito anos. Três meses após essa nomeação, Rev diz, ela parou de tomar analgésicos.

Rev levou sua última pílula na quarta-feira em 2010, diz ela. No dia seguinte, sua pele estava rastejando e ela estava suando e vomitando.

Eu nunca desejaria que ninguém sobre-passar por retirada assim.

"Eu desci as pílulas um par de meses antes de eu sair do álcool, e que foi a pior noite da minha vida", diz ela. "Eu nunca desejaria que alguém sobre-passar por retirada assim. Eu não acho que alguém realmente acha que eles são tão ruins como estão até eles tentam sair dessa merda, e, em seguida, eles percebem o quanto seu corpo está de acordo com isso. "

Axl *, um comerciante em Maine, que ainda luta com o vício, podem atestar a dificuldade de chutar opióides. Nos últimos 14 anos, diz ele, ele tem sido limpo três anos total.

"Não é como se ele vem procurando por mim. É uma questão de força de vontade também ", diz ele. "Isso muda você quimicamente para a vida ... Você apenas tem que ter força de vontade como você não iria acreditar."

Lutando contra a Epidemia

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Os esforços para combater a epidemia de opiáceos incluem programas de monitorização de drogas de prescrição, que reúnem dados de farmácia em prescrições de substâncias controladas. Esta informação pode então ser acessado por provedores autorizados de assistência aos usuários da saúde, farmacêuticos e aplicação da lei, por exemplo, para ajudar a detectar fontes de desvio de medicamentos de prescrição, incluindo falsificações, "doutor shopping" (ou seja, recebendo prescrições de substâncias regulamentadas de vários cuidados diferentes provedores sem que eles soubessem sobre os outros), e prescrição inadequada. E em 2012, o FDA aprovou uma Avaliação de Risco e Estratégia de Mitigação para de liberação prolongada e analgésicos opióides de longa ação, o componente central do que é um programa de educação destinado a prescritores.

Enquanto isso, no início deste ano, US procurador-geral Eric Holder pressionado socorristas para usar a droga naloxona, conhecido como Narcan, para reverter os efeitos de uma overdose de opiáceos (A FDA também recentemente aprovado Evzio, outra forma de naloxona). De acordo com o Departamento de Assuntos de Veteranos, 17 estados eo Distrito de Columbia modificaram as suas leis para aumentar o acesso à naloxona, levando a mais de 10.000 reversões overdose desde 2001. Isto vem na esteira da nova pesquisa que mostra que os programas de prevenção de overdose de opióides comunidade , incluindo o uso de naloxona para a reversão da droga rápida, pode levar a melhores respostas espectador a overdose.

Trabalhar para enfrentar a epidemia de opióides ainda está evoluindo, particularmente em nível estadual. Em junho de 2014, o governador de Massachusetts, Deval Patrick anunciou uma estratégia de $ 20 milhões para combater o abuso e dependência de opiáceos em seu estado, e os líderes de outros estados têm procurado sensibilizar e aumentar o tratamento, entre outras medidas.

The Other Side of the Fence

Para Rev, trabalhando com um conselheiro ajudou-a a chegar à raiz dos seus desejos de usar, e ao longo do tempo o desejo de voltar para as drogas diminuiu.

"Foi incrível o quanto eu podia sentir meu corpo está falando comigo", diz ela. "Tão simples como 'Eu estou com fome." Tão simples como 'Eu estou cansado. " Eu não conseguia sentir as coisas antes. Eu estava sempre cansado. Eu estava sempre com fome. "

Tão simples como 'Eu estou com fome "ou" estou cansado. " Eu não conseguia sentir as coisas antes.

Agora, mais de três anos sóbrio, e namorando um homem com um filho de sete anos de idade, "a vida é muito melhor deste lado da cerca", diz Rev.

"Eu estava vivendo em uma vida sem objetivos", diz ela de seu tempo atolado em vício. "Eu estava trabalhando em direção a nada. E esse foi o lugar mais solitário na Terra. Mas eu estava cercado por amigos. Qualquer um que me viu pensou que eu era a pessoa mais popular no mundo. "

Rev agora tenta ajudar os amigos que têm caído em uso de drogas similar.

"Se as pessoas podem ficar fora e perceber que o primeiro dia foi realmente o pior dia, melhor de tudo depois disso. É só colocar um pé na frente do outro todos os dias a partir de então em diante. "

Para Axl, lidar eficazmente com a epidemia de opióides requer educação precoce, mais programas de tratamento, e uma maior compreensão das questões que envolvem o abuso de drogas.

"Eu só quero que as pessoas saibam ... há esperança", diz ele. "Há pessoas lá fora que querem fazer o bem, e transformar suas vidas ao redor."

* O nome foi mudado