A falta de Veritas em Vino

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PARIS - É sempre divertido de ler o rótulo de volta em uma garrafa de vinho. Na França, onde geralmente o frontal exibe o nome do produtor e do lugar da vínico, a parte de trás, por vezes, detalha a mistura varietal. Alguns vinicultores imprimir uma biografia, outros um poema.

E se o rótulo realmente listou os ingredientes? Pode não haver espaço para todos eles. Bem, talvez em uma magnum.

Não, o vinho não é apenas suco de uva fermentado. A União Europeia permite que 59 coisas a serem adicionados a ele, alguns deles aparentemente inócuo (água), outros nojento ("bactérias lácticas", "gelatina comestível"), outros ainda francamente assustador-som ("sulfato ferroso", "polivinipolipirrolidona" ). Os Estados Unidos permite que muitas destas coisas, além de algumas dezenas mais.

No entanto, ao contrário de fabricantes de, digamos, iogurte ou refrigerantes, enólogos são obrigados a divulgar apenas um aditivo, dióxido de enxofre, via nota que quase onipresente que lê, "contém sulfitos".

Numa altura em que os consumidores estão exigindo mais transparência sobre as coisas que comer e beber, ainda há uma clara falta de veritas em vino. A menos que você tem um paladar sofisticado incomum - "Eu estou recebendo sugestões de betaglucanese aqui, com uma nota de ferrocianeto de potássio, seguido de um agradável toque de urease no acabamento" - pode ser difícil dizer o que é, na verdade, no vinho.

A falta de Veritas em Vino

"Não se preocupe", você diz: "Eu bebo vinho orgânico." Pense novamente. É verdade que as uvas orgânicas são cultivados sem recurso a fertilizantes químicos, pesticidas, herbicidas e similares. Mas isso não significa que não existem quaisquer aditivos em vinho orgânico.

Assim como suas contrapartes convencionais, os produtores orgânicos podem adicionar ácidos, taninos e outros corretivos para ajustar para falhas percebidas. Eles podem esclarecer e filtrar os vinhos. E, na União Europeia, eles podem adicionar o dióxido de enxofre, um conservante, de modo que os vinhos podem sentar-se durante anos nas prateleiras dos supermercados.

"O orgânico não significa natural", disse Olivier Camus, um dono de restaurante e comerciante de vinho em Paris que defende a causa de vinificação não intervencionista.

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Por esta razão, a União Europeia não permitir aos produtores para rotular vinhos como "orgânico" até poucos dias atrás. A fudge foi usado: "vinho feito de uvas orgânicas." A partir de 01 de agosto, esta distinção foi abandonada e vinho europeu pode ser chamado de "orgânico".

A nova rotulagem vem com regras mais estritas, incluindo a redução dos níveis permitidos de dióxido de enxofre, o que pode causar reações alérgicas em pessoas com asma. (Alguns críticos dizem que o dióxido de enxofre, os baixos níveis de que são naturalmente presente em muitos vinhos, também provoca dores de cabeça, embora eu ainda tenho que ver provas conclusivas sobre isso.)

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As novas regras não resolveram debates sobre o que significa "orgânico", ou deveria dizer, quando se trata de vinho. Para os produtores, comerciantes e consumidores, as diferenças transatlânticas sobre esta questão causaram um tipo diferente de dor de cabeça.

Nos Estados Unidos, existem várias categorias "orgânicos", incluindo "vinho biológico" e "vinho feito de uvas orgânicas." O ex-rótulo é tão restritiva, impedindo a adição de dióxido de enxofre, que apenas um punhado de produtores qualificar. O "feito de" categoria é mais abrangente, permitindo que os produtores de vinho de acrescentar dióxido de enxofre e até mesmo uma pequena porcentagem de uvas cultivados convencionalmente.

Vinho foi excluído de um pacto recente segundo o qual a União Europeia e os Estados Unidos concordaram em reconhecer normas orgânicas de cada um para uma variedade de outros produtos agrícolas, permitindo que qualquer um rótulo a ser usado em cada mercado.

Os negociadores devem se reunir no próximo Outono para tentar chegar a uma solução para o vinho, mas, entretanto, o vinho da UE vendido nos Estados Unidos terão de satisfazer os requisitos dos EUA. Isso significa que mais vinho vendido como "orgânico" na Europa terão de voltar a ser rotulado como "feito com uvas orgânicas" nos Estados Unidos.

Paolo Bonetti, presidente da Vintners orgânicos, um importador, em Boulder, Colorado, diz que a proibição de adicionado dióxido de enxofre em vinhos orgânicos nos Estados Unidos tem retardado o crescimento da categoria, porque é quase impossível de cumprir os regulamentos.

Em vez disso, outros rótulos e logotipos têm proliferado. Algumas delas, como o símbolo "Demeter" para a chamada agricultura biodinâmica, são amplamente respeitado. Biodinâmica vai um passo além do que produtos orgânicos, com normas rígidas que regem as práticas enológicas, bem como métodos de cultivo, embora alguns aditivos ainda são permitidas.

Outros rótulos, alguns deles se assemelha logotipos orgânicos, oferecem pouco benefício para o consumidor ou para o ambiente. Um grupo chamado vinho sustentável, por exemplo, permite que os membros a usar o herbicida Roundup em vinhedos.

"Os consumidores estão confusos", disse Bonetti. "Eles não sabem o que logotipo de escolher ou qual confiar."

Muitos produtores, mesmo aqueles que poderiam beneficiar de um rótulo biológico, optaram por não solicitar a certificação. Para pequenos produtores, o custo pode ser uma barreira; para outros, a imagem do vinho orgânico como algo para videira-huggers Birkenstock-desgastando pode estar fora de sintonia com o seu posicionamento de marca preferida.

Chateau de Beaucastel, um dos maiores vinhos de Châteauneuf-du-Pape no Vale do Rhône de France, foi cultivar suas vinhas organicamente desde 1950, muito antes de ele tornou-se moda. Mas não há logótipo biológico nas garrafas.

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Marc Perrin, um membro da família que possui Beaucastel, diz que isso é porque a propriedade vê um muito específico, mas limitado, beneficiar de viticultura biológica. Ele permite que vermes, insetos e outros bichos a florescer no solo, mantendo-o poroso. Dessa forma, as raízes das videiras pode cavar mais fundo. "Nós não fazemos isso porque é melhor para você, mas porque nos dá um solo mais saudável", disse Perrin. "Tudo o resto é apenas marketing."

Também rotulá-menos - por enquanto, pelo menos - são auto-descrito enólogos "naturais", que representam a franja mais distante de despojado, métodos de produção não industriais.

Vinhos naturais são normalmente, embora nem sempre, cultivados organicamente, mas o que realmente separa é que os seus produtores dizem que adicionar nenhum desses 59 outras coisas para seus vinhos (com excepção, em alguns casos, de pequenas quantidades de dióxido de enxofre).

Lojas, bares e restaurantes que vendem vinhos naturais foram surgindo nos bolsos da moda de Paris ao longo da última década ou assim, e têm atraído um seguinte em Tóquio, Londres e Nova York.

"Eu não cuspir em 'orgânico'", disse Pierre Jancou, outro restaurateur Paris que apresenta vinhos naturais. "Mas, mesmo dentro do movimento orgânico há muito que é industrial."

Vinhos naturais, como aqueles Mr. Jancou eo Sr. Camus servir em seus restaurantes, são tudo menos industrial. Eles são puras expressões, honestos, transparentes do terroir - um ideal que muitos produtores de vinho dizem que eles se esforçam para, mas poucos realmente chegar.

Por que, então, são os vinhos naturais ainda só um nicho? Fazer vinhos sem aditivos é complicado e caro. Para os consumidores acostumados a produtos mais polido, vinhos naturais pode parecer cidery, rústico e volátil. Se eles não são refrigerados durante o transporte e armazenamento, eles podem estragar.

Talvez o maior problema é a falta de regulamentação dos vinhos naturais, em meio a desacordos entre os produtores sobre o que deve ser permitida. Alguns querem proibir totalmente o dióxido de enxofre, por exemplo; outros dizem que uma pequena quantidade deve ser permitido. Os produtores não podem sequer parecem concordar em um nome. Alguns, como o termo "naturais", outros preferem "real" ou "naked" vinho. Em um livro que ele escreveu sobre o assunto, o Sr. Jancou chama de "Vin Vivant", ou "vinho vivo".

"É como Asterix e Obelix", disse ele, referindo-se ao livro resoluto comic gauleses que combater os romanos ocupantes - e às vezes o outro.

Nicolas Joly, um dos maiores produtores biodinâmicos, na França, declarou recentemente que, na ausência de normas e rotulagem para o vinho natural, o termo era "sem sentido".

Eu imagino um rótulo "natural" pode ajudar. Mas, como a confusão sobre os regulamentos orgânicos mostra, etiquetas nem sempre contam toda a história.

Talvez a melhor resposta seria a de exigir que os produtores de todos os tipos de vinho para listar o que está realmente na garrafa. Em seguida, os bebedores poderia decidir por si mesmos o que eles consideram orgânico ou natural - ou nenhum.